Voyage en Grèce et en Turquie, by SONNINI De MANONCOURT,…

SONNINI De MANONCOURT, Charles Nicolas Sigisbert (1751-1812)

Voyage en Grèce et en Turquie, Fait Par Ordre De Louis XVI et avec l’Autorisation de la Cour Ottomane; par C.S. Sonnini, de plusieurs Societies Litteraires et Savantes de l’Europe, et des Sociétés d’Agriculture de Paris et des Observateurs de l’Homme. Avec un volume grand in-4o contenant une très-belle Carte coloriés et des Planches gravées en taille-douce. Paris, Buisson, 1801.

First Edition, text volumes only. Text volumes only, in two volumes, 8vo (205 x 130 mm), I: pp. [iv], 460, [iv]; II: pp. [iv], 460, [4], lower outer blank corner of II, D3 torn, a little light foxing in both volumes, in contemporary half red morocco over marbled boards, flat spines ruled and lettered in gilt, extremities a little worn, foot of second volume spine chipped but otherwise a good copy.

The scarce first edition of a popular travel journal by the French naturalist Charles Nicolas Sigisbert Sonnini de Mononcourt, mostly remembered for his contributions to Buffon’s Histoire naturelle, 1802-1803, in particular the volume devoted to reptiles. This is an attractive set of the text volumes only of his history of Greece and Turkey. A quarto atlas volume was published with the text but is often, as here, missing.
‘L’honorable réception de mon Ouvrage sur l’Egypte a surpassé mes esperances... Ce n'était pas un travail dépourvu d'intérêt que celui d'une description de quelques parties de l'Asie et de l'ancienne Grèce, qui renfermât la connaissance de leur climat, de leur sol, de leurs productions, de leur histoire naturelle, de leur état actuel de dépérissement de leurs ressources, de la peinture des moeurs, des coutumes, du génie des peuples qui les habitent, qui offrît un rapprochement curieux entre leur situation de quelques siècles et celle de nos jours. Outre les Cyclades ou îles de l'Archipel, mes observations se porteront sur l'île de Candie, quelques parties de la Turquie dans l'Asie mineure, la Macédoine, la Morée ont été également le but de mes démarches comme seront ici l'objet de mes récits’ (pp. 5-6).

Quérard IX, La France Littéraire, p. 212; Graesse V, p. 439; Brunet V, 445.

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