Histoire des Sevarambes, by VAIRASSE (or Veiras d’Allais), Denis (circa…

Histoire des Sevarambes, by VAIRASSE (or Veiras d’Allais), Denis (circa 1630-1696).
VAIRASSE (or Veiras d’Allais), Denis (circa 1630-1696).

Histoire des Sevarambes, Peuples qui habitent une Partie du troisiéme Continent, communément apellé La Terre Australe. Contenant une Relation du Gouvernement, des Mœurs, de la Religion, & du Langage de cette Nation, inconnuë jusqu’à present aux Peuples de l’Europe. Tome Premier [-Second]. Nouvelle Edition, corrigée & augmentée. Amsterdam, Pierre Mortier, 1715.

New Edition, Corrected and Enlarged. Two volumes in one, 12mo, (156 x 84mm), pp. xviii, 273; [ii], 247, title page to the first volume laid down, early tears and weakness still visible, outer edges of I, xviii and II, 21 & 23 reinforced, in contemporary green morocco, spine faded, gilt in compartments with red morocco label lettered in gilt, marbled endpapers and edges.

A handsome copy of this important early utopia set in Australia, said to be the most complex and accomplished of all fictional utopias. Denis de Vairasse was a French Huguenot living in London which explains why the first part of the work saw publication in an English translation by A. Roberts, The history of the Sevarites or Sevarambi: a nation inhabiting part of the third continent, commonly called, Terræ australes incognitæ, London, 1675, prior to its first appearance in French. This followed some two years later, when a rather spicier second part was added (for the French market) and it was published in four volumes by Barbin in Paris, 1677-1679. All early editions are scarce.
‘Denis Veiras, ou Vairasse, obscur soldat et avocat sans causes qui s’autoproclame, sous l’anagramme de Sévarias, législateur génial et fondateur d’utopie. L’Histoire des Sévarambes et la plus achevée des utopies romanesques. C’est le paradigme de “l’utopie narrative”, selon l’expression de Jean-Michel Racaut, dans un habile équilibre entre la statistique fictive et le voyage imaginaire. Des cinq parties de l’ouvrage, la première raconte une aventure maritime avec naufrage dans les terres australes et robinsonnade, la seconde l’habituel épisode du tourisme utopique et l’installation de Siden (anagramme de Denis) et de ses compagnons chez les Sévarambes pour une quinzaine d’années; les trois dernières sont consacrées à l’histoire et aux moeurs des Sévarambes’ (Utopie, la quête de la société idéale en Occident, p. 179).

OCLC lists Glasgow, three copies in Paris and UCLA, Delaware, Michigan and Ohio State.

See Hartig pp. 34 -35 (not listing this edition).

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